古希臘文化的形成

方世豪(香港人文學會會長、新亞研究所哲學組博士)

提要:

本文依於中西文化的發展,說明古希臘文化來源。

內文摘錄:

希臘人心目中,沒有幾何學的實際應用需要。幾何圖形只是純粹理想中的對象,純粹求知心所寄託的對象,再運用人的純粹理性推論,純粹理論性的希臘幾何學,就出現了。

 

 

近代西方文化,是由無數民族戰爭、有商業關係的文化接觸而形成,所以特別富有一向上向外的超越精神,和尊重個體性自由意志的精神,著重概念分解的理性活動精神。希臘的科學、哲學思想,都由殖民地開始。由此可以知道希臘人的科學、哲學智慧最初出現,他的光輝是向外照的,向外探求的。

殖民地的人不負責實際社會政治上的責任,更喜歡仰觀俯察自然事物,出現驚奇的意念。因而首先出現自然哲學。希臘的幾何學源於埃及,而埃及的幾何學是用來測量土地的實用技術。但埃及人測量土地的事,對希臘人來說,是生疏遙遠的事,不關於生活痛癢的事。希臘人心目中,沒有幾何學的實際應用需要。幾何圖形只是純粹理想中的對象,純粹求知心所寄託的對象,再運用人的純粹理性推論,純粹理論性的希臘幾何學,就出現了。

關於希臘的數學和商業經濟有關的說法,法國哲學家柏格森在《道德與宗教的兩個來源》書中已有討論。這本書出版於1932年,是柏格森最重要的著作之一,是研究道德和宗教問題的專著,也是柏格森生命哲學思想在人文領域的運用。要了解柏格森關於社會問題的見解,就要看這本著作。在這本書中,柏格森探求道德與宗教存在的依據和性質。柏格森認為,道德有兩個來源:一是「義務」的道德,一是「抱負」的道德,兩種形式都是由生命進化要求產生出來的,是生物學的。宗教是自然為了對付「理智」所可能帶來的危險,而採取的一種防範手段。所以宗教在本質上也是生物學的。書中認為數學意識是和商業相關的。當然,商業需要計算,可以增強數目的意識,這是肯定的。但商業中應用的數學,常常只是實用的。柏格森的說法未能說到數學的超越精神。

數學而作為超實用的學問,就一定要有把數目本身概念化、空靈化、升高至超越的精神。所以由古希臘奧菲斯教下來,畢達哥拉斯學派和柏拉圖的哲學,數學都具有超越精神,而真正能夠真正重視數理。奧菲斯教發源於古希臘,相關神話是詩人奧菲斯的傳說,因為奧菲斯的妻子在婚禮中不幸被毒蛇咬死,悲慟至極,奧菲斯冒險深入冥府,向黑帝斯懇求,帶回亡妻。然而因奧菲斯在抵達人間前一刻,興奮非常,回頭望妻子,令妻子再度被捉回冥府。奧菲斯返回人間,以詩歌來抒發情感。奧菲斯教中,賦予數字「七」重要的地位,和宇宙起源相關。奧菲斯教對哲學家如:畢達哥拉斯、蘇格拉底、柏拉圖等人的思想,有很大的影響。特別是畢達哥拉斯哲學。畢達哥拉斯學派認為數字是美的,例如:在禱文中,認為1是純潔的,4是聖潔的,而10是萬物之母。在美學中提出了著名的黃金分割,認為具有一定比例的矩形,才是最美的。畢達哥拉斯學派又認為音樂的和諧,和數字的美,密切相關。柏拉圖的宇宙觀,基本上是一種數學的宇宙觀,設想宇宙開頭有兩種直角三角形,一種是正方形的一半,另一種是等邊三角形的一半。從這些三角形,就組成火、氣、水、土四種元素的微粒。所以說古希臘奧菲斯教、畢達哥拉斯學派和柏拉圖的哲學,數學都具有形上和超越的精神。

所以柏格森只說數學和商業計算相關的說法,未能完善。如果要說希臘人重視數學、幾何學、自然哲學的外在原因,我們寧願說,最初的思想家都是殖民地中的人,不負責實際的社會責任。所以他們的思想,自然常常趨向於純粹真理的探求,常常向上、向外有所期望,所以概念可以只存在心中,而不需要落到實際。數學、幾何本身,就成為觀照對象,或運用純粹理性活動上的理想對象。這也是拍拉圖、亞里士多德之所以說,「哲學必須是有閑階級才能夠做」的意思。

希臘文化的精神,由尼采的《悲劇之誕生》一書出版以來,很多人都說包含兩種精神,一種是阿波羅精神,是清明平靜的科學哲學精神,一種是酒神狄奧尼索斯精神,是狂熱而帶悲劇意識的精神。希臘神話中,人和神、神和神的衝突很多,表示希臘人的精神,其實不是全部都是清明平靜的。曾有西方學者討論古代希臘哲人的苦痛和罪惡觀,尤其可以見到希臘人原來的悲觀色彩。西方古代殖民地逐漸傳入科學哲學精神,後來傳入到希臘本土,而出現希臘的智者學派。智者學派是在古希臘以雅典為中心的各城邦的一批職業教師、演說家、作家。智者原指古希臘的哲人,後泛指有智慧、有能力、技藝超群者,以收費授徒為職業的一部分人的專稱。這些職業教師在各種公共集會上發表演說,回答各種問題,教授青年如何辯論和處理公務、家務。第一個收取學費並稱己為智者的是普羅泰哥拉。智者學派其實就是一種批判傳統文化的學派,使到傳統文化解體。蘇格拉底就是被人認為是智者學派,所以控告他不尊敬神,而被處死刑。所以希臘精神並不清明平靜。

當時的希臘戲劇家阿里斯托芬就曾經諷刺蘇格拉底。阿里斯托芬是古希臘喜劇作家,被視為古希臘喜劇最重要的代表。相傳寫了44部喜劇,有「喜劇之父」之稱。阿里斯托芬的作品會涉及當時的人和事,也有對蘇格拉底,進行批評,甚至嘲弄。文學家和哲學家之間的對待,並不平靜。所以後來拍拉圖,也想把詩人逐出於理想國之外。為何希臘的悲劇精神是這樣?為何神話中的神和神、神和人的那麼多衝突?

希臘的悲劇精神可能是人和自然命運實際衝突的反映。例如:希臘悲劇的代表《伊底帕斯王》。希臘的悲劇精神也可能是個人和社會實際衝突的反映。例如:安蒂岡妮的悲劇。安蒂岡妮,希臘神話中,是國王伊底帕斯與王后也是母親生的女兒。悲劇作家索福克勒斯寫過以安蒂岡妮為主角的劇作。故事是安蒂岡妮是王后與兒子伊底帕斯不知情的亂倫後,生下的女兒。所以安蒂岡妮是伊底帕斯的女兒,也是妹妹,是母親伊俄卡斯忒的女兒和孫女。當伊底帕斯因弒父娶母的罪行而被迫出走時,安蒂岡妮自願陪在父親身邊,隨他四處流浪,直到伊底帕斯死去。後來安蒂岡妮的兩個哥哥,為爭奪國家統治權而發生衝突。哥哥被弟弟趕走,於是哥哥憤而召集了六位英雄一起攻打自己國家。結果兩兄弟在單獨對決中同歸於盡,大部份參戰英雄也陣亡。戰爭結束後,安蒂岡妮的舅父繼承了王位。舅父用對待英雄的方式安葬了弟弟,而宣布攻打自己國家的哥哥是叛徒,將他的屍體拋棄在荒野,任由腐爛和被野獸吃掉。安蒂岡妮認為這做法不公正、不道德、違反了神意。因此她不顧舅父的禁令,埋葬了哥哥的屍體。她被捕,送到舅父面前,向眾人說是自己有意違反舅父的禁令,指出神的律法要高於人的律法。她有意激怒舅父,但求一死。最後舅父下令把安蒂岡妮,用圍牆困在哥哥的墳墓中,安蒂岡妮在墳墓埵蛘身亡。她的未婚夫、舅父的兒子得知死訊後,也自殺身亡。舅父的妻子發現兒子死後,也自殺身亡。這也是個人和社會衝突的反映。

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